21 сентября после десяти месяцев полета американский спутник НАСА MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile Evolution) достиг Марса и вышел на орбиту красной планеты. Это первый в истории космический корабль, созданный для изучения верхних разреженных слоев атмосферы Марса.

Теперь его ожидает шестинедельная проверочная фаза, после которой MAVEN совершит пять глубоких погружений от 150 км до 125 км над поверхностью Марса. С его помощью ученым удастся получить бесценную информацию о химическом составе атмосферы планеты, спроектировать изменениях климата в прошлом, а также их влияние на эволюцию рельефа и потенциальных жителей Марса.


Более того, в 30-х годах планируется первая высадка команды астронавтов на поверхность Марса и MAVEN соберет точные данные о планете, необходимые для успешного осуществления будущей миссии. Несомненно, что безопасное прибытие MAVEN на орбиту Марса открывает совершенно новую главу в многолетней истории изучения Красной Планеты.