Исследователи из Университета Саутгемптона разработали методику измерения, которая помогла им оценить расстояние от NGC 4151 с большей точностью, чем любой другой ранее известный метод.

Галактика, которую вы видите на изображении (NGC 4151) также известна под именем Око Саурона, так как форма ее не может не навеять ассоциации с бессмертным произведением Толкиена Властелин Колец. Но в данный момент важно то, что именно она сможет стать ключом к составлению карт вселенной. Исследователи из Университета Саутгемптона, вместо того чтобы использовать свет от других галактик в качестве эталона измерения, сравнили физический размер кольца пыли вокруг черной дыры галактики с данными инфракрасных измерений. Погрешность таких расчетов составляет 10%, что уже является прогрессом. Расстояние до галактики NGC 4151 составлет до 19 мегапарсек или около 62 миллионов световых лет.